Plus de quarantaine aux Etats-Unis

Bien que le raccourcissement récent de la période de quarantaine par le CDC encouragera probablement plus de personnes à se conformer, il ne résoudra pas tous les problèmes du pays pour amener les personnes qui auraient pu être exposées au virus à rester chez elles. Et jusqu’à ce que le printemps arrive et que les Américains aient un large accès au vaccin, la mise en quarantaine est ce qui nous maintient en bonne santé. Alors pourquoi n’y a-t-il pas plus d’Américains qui le font?

Au début de la pandémie, certains États autres que Hawaï ont tenté de faire appliquer leurs règles de quarantaine, arrêtant une poignée de personnes après avoir été repérées par un voisin ou un policier. Mais ces mesures de répression ont diminué à mesure que le nombre de cas augmentait et que les autorités de santé publique avaient du mal à suivre le rythme.

Les services de santé publique sont réticents à ressembler à de mauvais flics – ou du tout à des flics. Après la pandémie, ils devront persuader les adolescents de porter des préservatifs et les hippies pour se faire vacciner contre la grippe. Leur puissance est douce et ils ont hésité à lancer le livre sur les briseurs de quarantaine. Les policiers réels, quant à eux, ont plus priorités que de regarder les gens se faufiler vers Target.

Hawaï a créé sa loi sur la quarantaine comme une quarantaine de voyage, arrêtant tout le monde à l’aéroport. Ces types de quarantaines sont plus faciles à mettre en œuvre d’un point de vue logistique – ils ne nécessitent pas de traceurs de contacts – que les quarantaines médicales, dans lesquelles l’État ordonne à une personne donnée de rester isolée. Ils sont également soumis à différentes règles juridiques: pour mettre médicalement en quarantaine une personne donnée dans de nombreux États, les autorités doivent rendre une ordonnance du tribunal, pas simplement les appeler et les encourager à s’isoler. «Nous avons eu beaucoup plus de coups de coude que de véritables ordres exécutoires», déclare Wendy Parmet, professeur de droit à la Northeastern University.

Hawaï est également unique en ce sens qu’elle n’a pas de frontières terrestres avec d’autres États. Dans la plupart des États, il est impossible d’arrêter les gens à la frontière car les gens traversent régulièrement les frontières pour le travail et d’autres activités essentielles. «Imaginez essayer de faire appliquer une quarantaine inter-États dans la région métropolitaine de New York. Vous ne pouvez pas le faire », m’a dit Parmet. Les restrictions de voyage supposées dans les États, a-t-elle déclaré, «sont des actes de désespoir quelque peu tristes basés sur l’absence de politique fédérale».

Certains autres pays ont imposé des restrictions de voyage et des politiques de quarantaine beaucoup plus strictes. À un moment donné, les Grecs ont dû envoyer des SMS aux autorités pour expliquer pourquoi ils avaient besoin de sortir. La Norvège a mis ses propres citoyens en quarantaine sous la menace d’une amende ou d’une peine d’emprisonnement. La plupart des étrangers ne peuvent toujours pas se rendre au Vietnam. Tous ces pays ont des taux de mortalité dus au COVID-19 inférieurs à ceux des États-Unis.

L’effort d’Hawaï a été stimulé par un groupe de militants citoyens unique appelé Kapu Breakers. Composé de 6700 habitants d’Hawaï et dirigé par une ancienne présentatrice de nouvelles nommée Angela Keen, le groupe traque les touristes qui pourraient rompre la quarantaine, puis transmet leurs informations aux forces de l’ordre. En plus de parcourir les réseaux sociaux, ils s’appuient sur les conseils des concierges d’hôtels, des chauffeurs de taxi et d’autres personnes susceptibles d’avoir des contacts avec des touristes susceptibles d’enfreindre le kapu, ou «lois sacrées».

Keen croit que Les résidents d’Hawaï sont en état d’alerte si élevée en raison des pandémies de longue date qui sont arrivées dans les îles et ont tué de grands pourcentages de la population. «Des générations d’histoires que vous entendez, de la part d’arrière-grands-parents, de grands-parents, de parents, selon lesquelles les pandémies ont failli tuer les Hawaïens autochtones», m’a-t-elle dit. «Il y a donc une grande peur ici que des étrangers viennent et l’apportent avec eux.» Au cours du dernier siècle et demi, des milliers de personnes, pour la plupart des Hawaïens, sont mortes de la maladie de Hansen – connue officieusement sous le nom de lèpre – à Kalaupapa, la plus tristement célèbre quarantaine d’Hawaï.

Sur le continent, les États citent une combinaison de refus du COVID-19, d’obstacles logistiques et de pénuries de financement et de personnel pour expliquer pourquoi ils n’ont pas voulu ou n’ont pas été en mesure d’appliquer des quarantaines. L’un des problèmes est les moqueurs: certaines personnes restent à l’intérieur pendant trois ou quatre jours, puis décident: «Je m’ennuie de rester à la maison», m’a dit Brenton Nesemeier, directeur des services sur le terrain du département de la santé du Dakota du Nord. Le département de la santé envoie des personnes qui sont censés mettre en quarantaine les enquêtes quotidiennes par e-mail, mais au-delà de cela, cela ne fait pas grand-chose pour garantir que les personnes infectées ou leurs contacts proches restent à la maison pendant toute la période de quarantaine. Environ 40 à 50 pour cent des Dakotans du Nord qui entrent en contact étroit avec des personnes infectées ne terminent pas leur quarantaine, a estimé Nesemeier.

Certains États ne peuvent pas mettre les gens en quarantaine, car ils ont trop de cas à retracer. Le New Hampshire a déclaré à la mi-novembre qu’il cesserait d’effectuer la recherche des contacts pour tous les nouveaux cas de COVID-19. Dans le Dakota du Nord, Nesemeier a déclaré que le département de la santé n’avait pas la main-d’œuvre nécessaire pour contacter les contacts étroits des personnes dont le test était positif. Au lieu de cela, il s’appuie sur les Dakotans du Nord qui ont COVID-19 pour appeler leurs propres contacts. Ce système crée une nouvelle série de problèmes: l’appel peut ne jamais avoir lieu, ou la personne à l’autre bout de la ligne peut ne pas prendre très au sérieux la suggestion de «rester à la maison» d’oncle Roy.

Même si un Dakotan du Nord veut faire la bonne chose, elle pourrait ne pas pouvoir le faire sans avoir faim ni perdre son emploi. La livraison de produits d’épicerie n’est pas disponible dans certaines parties du grand État rural. Et parce que tant de résidents sont considérés comme des travailleurs essentiels, de nombreux employeurs demandent à des contacts étroits d’entrer au travail même s’ils ont été exposés au virus.