Maria Butina dormira en prison

‘Maria Butina, la militante russe des droits des armes à feu qui a plaidé coupable d’avoir comploté pour agir en tant qu’agent non enregistré pour le gouvernement russe aux États-Unis, a été condamnée vendredi à 18 mois de prison, même si elle créditera les neuf mois qu’elle est déjà servi. La juge de district américaine Tanya Chutkan a déclaré qu’elle était d’accord avec les procureurs sur le fait que Butina n’était pas seulement une étudiante diplômée essayant d’en apprendre davantage sur le système politique américain »», mais plutôt qu’elle rassemblait des informations sur les Américains qui pourraient influencer la politique américaine et transmettait ces informations à un responsable russe pour au profit du gouvernement russe, à un moment où la Russie tentait de s’ingérer dans les élections américaines. « Ce n’était pas un simple malentendu de la part d’un étudiant étranger excessif », a déclaré Chutkan. Butina sera expulsée des États-Unis lorsqu’elle aura purgé sa peine de prison. Une fois que cela se produit, elle ne sera pas autorisée à demander la permission de revenir aux États-Unis pendant 10 ans. Butina, 30 ans, est en prison depuis son arrestation à la mi-juillet 2018. Elle a plaidé coupable en décembre 2018 et a accepté de coopérer avec le gouvernement. Ses avocats ont fait valoir qu’elle ne devrait pas encourir de peine de prison supplémentaire «  », ils ont placé sa peine entre zéro et six mois «  » et ont demandé au juge de la condamner à la peine qu’elle avait déjà purgée et de la renvoyer immédiatement en Russie. . Vendredi, dans un discours au juge, Butina a déclaré qu’elle n’avait jamais eu l’intention de blesser qui que ce soit. Elle a dit qu’elle est venue aux États-Unis pour obtenir un diplôme et, dans le processus, espérait construire son curriculum vitae et améliorer les relations entre la Russie et les États-Unis en assistant à des conférences et en organisant des dîners d’amitié. « Je voulais une future carrière dans la politique internationale. En même temps, je souhaitais améliorer les relations tout en améliorant mon propre résumé, j’ai donc cherché à jeter des ponts entre ma patrie et le pays que j’aimais », a déclaré Butina. . Butina a déclaré que s’il avait su qu’elle devait enregistrer ses activités auprès du gouvernement américain, elle l’aurait fait « sans délai », mais elle a également déclaré qu’elle savait que l’ignorance de la loi n’était pas une excuse. « Les États-Unis ont toujours été gentils avec moi. Et même si je n’ai jamais eu l’intention de nuire au peuple américain, c’est exactement ce que j’ai fait, en n’informant pas le gouvernement de mes actions », a-t-elle déclaré. Elle a conclu: « Maintenant, je prie pour la miséricorde, pour la chance de rentrer chez moi et de reconstruire ma vie. » Les procureurs ont fait valoir que Butina risquait une peine beaucoup plus élevée et ont demandé une peine de 18 mois de prison. Ils ont fait valoir que son cas différait des autres accusés accusés d’avoir omis de communiquer des informations sur leurs activités au gouvernement américain «» comme d’avoir omis de déclarer des contributions à une campagne ou de produire des déclarations de revenus »» parce qu’elle agissait sous la direction d’un fonctionnaire étranger. « Il ne s’agit pas d’une infraction d’enregistrement. Il s’agit d’un cas où le défendeur a agi aux États-Unis en tant qu’agent d’un gouvernement étranger », a déclaré vendredi le procureur américain adjoint Erik Kenerson. « Elle l’a fait au profit de la Russie ». Le gouvernement a cité un ancien responsable du FBI, Robert Anderson Jr., qui a soumis une déclaration selon laquelle Butina faisait partie d’une vaste opération de renseignement russe, une évaluation à laquelle les avocats de Butina se sont opposés, y compris dans le dossier menant à la condamnation. Butina n’a été accusé d’aucune infraction d’espionnage. Lorsque Chutkan a annoncé la condamnation de Butina, elle a cité les conclusions d’Anderson, affirmant qu’il « ne faisait aucun doute » que Butina avait plaidé coupable à une infraction grave et « mise en danger de la sécurité nationale de ce pays ». L’avocat de Butina, Alfred Carry, a fait valoir vendredi que Butina ne savait pas qu’elle violait la loi, et a contesté le fait qu’elle agissait en tant qu’espion ou en tant que mandataire du gouvernement russe. Il a conclu en faisant appel à quelque chose qu’il avait en commun avec Chutkan «leur expérience commune en tant que défenseurs publics» et a paraphrasé une citation célèbre de l’avocat de l’intérêt public Bryan Stevenson, que «chacun de nous est plus que la pire chose que nous ayons jamais connue. terminé. » Chutkan a terminé l’audience en s’adressant à Butina et en disant qu’elle était d’accord avec la référence de Carry à Stevenson. « Vous n’êtes pas la pire chose que vous ayez jamais faite. Vous êtes une jeune femme, vous êtes intelligente, vous êtes travailleuse, vous avez un avenir devant vous », a déclaré Chutkan. « Je vous souhaite bonne chance. » Bien que l’affaire Butina impliquait ce que les procureurs ont décrit comme une opération d’influence russe planifiée aux États-Unis, elle n’a pas été portée par le bureau de l’avocat spécial Robert Mueller. L’affaire est traitée par le bureau du procureur américain à Washington. S’adressant aux journalistes après l’audience, l’autre avocat de Butina, Robert Driscoll, a déclaré que Butina avait parlé avec le bureau de Mueller dans le cadre de son accord de coopération, mais a noté qu’elle n’était pas incluse dans le rapport de Mueller. «J’ai trouvé curieux que cela ait été mentionné, que ce qu’elle ait fait pendant la période d’ingérence dans les élections russes, comme le prétendait le juge. Quand en fait avait-elle été impliquée dans tout cela, j’imagine, l’avocat spécial Mueller aurait mentionné quelque part dans ses 400 pages si elle avait quelque chose à voir avec ça. Mais il ne l’a pas fait « , a déclaré Driscoll. Butina était une figure de premier plan de certaines personnalités conservatrices avant son arrestation. Elle était une militante éminente des droits des armes à feu en Russie, et se rendait régulièrement aux conventions de la NRA aux États-Unis, ainsi qu’à la Conférence d’action politique conservatrice et à l’investiture du président Donald Trump. Après son arrestation, les avocats de Butina avaient soutenu qu’elle n’était qu’une étudiante diplômée avec un fort intérêt pour la politique et les relations entre la Russie et les États-Unis, pas une espionne ou un agent russe impliqué dans des activités néfastes. Mais les procureurs ont allégué que le membre du Dakota du Sud GOP Paul Erickson, qui est devenu le petit ami de Butina, a aidé à la mettre en contact avec d’éminents conservateurs américains, et qu’elle a envoyé cette information à un fonctionnaire russe avec lequel elle travaillait, Aleksandr Torshin, un haut fonctionnaire de la Banque centrale de La Russie, séminaire Abbeville Baie de Somme et voulait mettre en place un backchannel entre ces Américains et la Russie. Erickson a été inculpé plus tôt cette année dans un stratagème de fraude présumé qui ne semblait pas lié à Butina. Son cas est en instance. Dans les déclarations de peine déposées avant l’audience de vendredi, les avocats de Butina ont écrit qu’elle s’était impliquée dans les questions relatives aux droits des armes à feu en Russie au début de la vingtaine et qu’elle est finalement devenue le « visage » du mouvement, c’est ainsi qu’elle a rencontré Torshin, un ancien membre de la Fédération de Russie. parlement. Torshin l’a connectée à la NRA, qui est devenue son entrée dans le monde politique américain. Les avocats de Butina ont déclaré que bien qu’elle ait travaillé pour Torshin et lui ait fourni des informations sur le paysage politique américain qu’elle savait que Torshin pourrait partager avec d’autres officiers de banque ou des membres du ministère russe des Affaires étrangères, elle n’a pas agi « sur ordre ou pour de l’argent ». Les procureurs ont répliqué que Butina a mené des activités aux États-Unis sous la « direction » de Torshin de 2015 à 2017, lui a fourni des informations sur les Américains susceptibles d’influencer la politique américaine et a tenté d’établir un canal de liaison entre la Russie et ces Américains. Ils ont écrit qu’elle n’était pas « une espionne au sens traditionnel » de la tentative d’obtenir des informations classifiées, mais ils ont présenté une déclaration d’Anderson, qui a écrit qu’elle faisait partie d’une « opération de renseignement délibérée » du gouvernement russe. Anderson a écrit que les actions de Butina présentaient « le schéma classique d’une opération de repérage et d’évaluation » «  » identifiant des individus que les services de renseignement russes pourraient potentiellement recruter comme actifs. Les avocats de Butina ont protesté et ont demandé à Chutkan de radier la déclaration d’Anderson du dossier. Ils ont soutenu que le gouvernement essayait injustement d’introduire une nouvelle théorie à la dernière minute, que la déclaration d’Anderson était spéculative et manquait de preuves, et que le gouvernement ne pouvait pas essayer d’insérer des allégations d’espionnage alors qu’il n’avait pas accusé Butina de ce crime. Chutkan a demandé aux avocats s’ils voulaient plus de temps pour répondre au dossier, mais les avocats de Butina ont dit qu’il faudrait des mois pour préparer une « réfutation significative » et ont réitéré leur demande que le juge radie complètement le dossier d’Anderson. La veille de l’audience de détermination de la peine, Chutkan a rejeté la demande, en écrivant dans un ordre d’un paragraphe que les juges étaient autorisés à examiner les informations lors de la détermination de la peine à partir de diverses sources. Chutkan a donné aux avocats de Butina l’occasion d’interroger Anderson, qui était au tribunal vendredi, mais Driscoll a refusé.