L’intellectualisation des pensées de Henry Beecher

Pendant la période où Henry Ward Beecher a été accusé d’adultère, il était de loin le ministre le plus célèbre des États-Unis. Ses sermons sincères ont été une rupture bien définie dans la rhétorique de l’époque structurée par le feu et le soufre. La vision caractéristique de Beecher, «Évangile de l’amour», enseignait que l’amour du Christ était inconditionnel – une théorie de l’abaissement de l’avantage aux États-Unis au XIXe siècle. Des milliers de personnes ont afflué pour l’écouter communiquer à l’église de Plymouth chaque week-end. Lorsque sa femme Eunice donnait naissance et augmentait leurs 10 enfants, Beecher était également occupée. Le prédicateur charismatique a été harcelé par des rumeurs non prouvées de courbature sexuelle au cours de son travail, qui incluent des liaisons avec la poète Edna Dean Proctor et sa voisine Chloe Beachfront, cette dernière aurait donné naissance au jeune illégitime de Beecher. L’événement qui se révélera être son écueil, comment – à tout moment, était avec sa paroissienne Elizabeth Tilton. Elizabeth était la meilleure moitié de l’ami proche de Beecher, Theodore Tilton. Leur badinage aurait commencé en octobre 1868 lorsque Mme Tilton «se rendit» aux publicités de Beecher juste après un «long niveau éthique de résistance». Beecher la persuada que leur jouissance était «pure», ce qu’elle restait «impeccable et chaste» aux yeux de Dieu. Cela devint, naturellement, de la «pure» connerie: la Sainte Bible que Beecher lisait chaque samedi ne contenait aucune disposition pour la «pureté de l’amour» quand il s’agissait de condamner l’adultère. Néanmoins, ses doux riens la géraient. . . pas moins que pour un temps. Mme Tilton a avoué ses péchés à son partenaire en 1870. Bien que Théodore ait pardonné à Beecher, il n’a pas été en mesure de maintenir l’affaire un top secret. Mis à part les conjoints, toutes les personnes qui ont compris l’événement n’étaient pas insatisfaites. Les droits propres des femmes recommandent que Victoria Woodhull était vraiment une innovatrice des mouvements Enjoy free5. Les «Free Lovers» cherchaient à libérer les femmes à travers «l’esclavage sexuel» des mariages sans amour, et ils avaient donc été fortement critiqués par les gestionnaires de la journée, comme par Beecher. Aux oreilles de Woodhull, les sexcapades de Beecher sonnaient de manière suspecte comme les pas d’un Partenaire totalement libre enfermé, et non ceux d’un prédicateur soutenant la sincérité de l’institution interpersonnelle de la relation. La vérité est que Woodhull a obtenu une très bonne autorité que Beecher avait secrètement connu sous le nom de mariage «le sérieux de l’amour». La preuve de son honnêteté était la munition que cet enthousiaste de la gratuité était essentiel pour prendre la parole morale dans l’argument public ouvert autour des droits juridiques des femmes. Woodhull a promu les ébats de Beecher dans un récit papier en octobre 1872, dans l’espoir de montrer que le ministre était un hypocrite. Bedlam s’ensuivit. Mme Tilton a rétracté sa part dans l’histoire, indiquant qu’elle n’avait pas couché avec le ministre. (Elle s’est séparée de son mari, mais pas en raison de l’adultère, elle a insisté.) Beecher a été disculpé par une enquête par la cathédrale de Plymouth; Mme Tilton a été excommuniée de la même église.